Fra Aarhus Teater åbnede dørene i 1900, har musikken spillet en stor rolle i teatrets forestillinger. De første årtier havde teatret sit eget husorkester, der i 1935 blev til Aarhus Byorkester. Orkestret drømte om en koncertsal, og i 1955 opførtes Scala-scenen som biograf- og koncertsal. Den viste sig dog ikke at være ideel for orkestret. Siden 1981 har Scala været scene for teatrets forestillinger.